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19 avril 2021
Nos conseils vétérinaires

Les allergies chez les chiens

De nombreux vétérinaires seront d'accord avec moi pour dire que l'allergie peut être un problème très complexe chez les chiens. Certains patients nous causent beaucoup de soucis car il n'est souvent pas facile de déterminer ce qui rend un animal allergique (il s'agit parfois d'une combinaison de plusieurs facteurs). L'allergie est souvent associée à des démangeaisons, mais un chien qui se gratte n'est pas forcément allergique. Ou inversement, un chien allergique n'a pas toujours pour symptôme des démangeaisons. Un mot sur l'allergie chez le chien....

Les allergies chez les chiens

 

Qu'est-ce qu'une allergie ?

Lors d'une réaction allergique, l'organisme réagit par une réponse immunitaire à des substances contre lesquelles il n'y a normalement pas de réponse immunitaire. Les anticorps sont normalement produits par l'organisme en cas d'infection (par des bactéries, des virus ou des parasites). Un chien allergique commence généralement à produire ces anticorps contre des substances non pathogènes telles que le pollen ou les nutriments.

Symptômes de l'allergie chez le chien

L'allergie est de loin la cause la plus fréquente de démangeaisons et de problèmes de peau chez les chiens. Malheureusement, les symptômes ne permettent pas de savoir de quelle forme d'allergie il s'agit. Cependant, la localisation des lésions ou des démangeaisons peut déjà nous donner une idée de la forme d'allergie dont il s'agit. Par exemple, des démangeaisons dans le bas du dos sont typiques d'une allergie aux puces. Un léchage fréquent entre les pattes peut indiquer une atopie.

Types d'allergies et traitement pour les chiens

Allergie aux puces.

L'allergie aux puces est une réaction allergique aux piqûres de puces accompagnée de fortes démangeaisons. En général, les démangeaisons se situent dans le bas du dos, mais elles peuvent aussi se manifester sur tout le corps. Prévenir les puces par une prévention régulière à l'aide de pipettes, colliers, sprays, etc.

Atopie.

Il s'agit d'une allergie causée par des substances présentes dans l'environnement, telles que le pollen des arbres, les squames d'autres espèces animales ou les acariens.

Les démangeaisons sont généralement présentes sur les pattes (entre les orteils), les aisselles, la bouche, les oreilles et l'aine, mais elles peuvent s'étendre à l'ensemble du corps. Les démangeaisons sont généralement saisonnières.

Le traitement de l'atopie basé sur des tests cutanés ou sanguins est appelé "immunothérapie spécifique aux allergènes" (ASIT). Il est également souvent appelé "désensibilisation" ou "hyposensibilisation". Un liquide contenant les allergènes auxquels votre chien est hypersensible est injecté.

Localisation de l'atopie

Une petite quantité est injectée par voie sous-cutanée toutes les semaines et provoque une modification du système immunitaire du chien uniquement vis-à-vis des allergènes en question. Après quelques mois, le système immunitaire du chien réagira moins sévèrement à un nouveau contact avec ces allergènes extérieurs.

Le traitement de l'atopie consiste également à contrôler les démangeaisons et les infections secondaires. Cela peut se faire à l'aide de médicaments. Le contrôle des démangeaisons peut se faire avec la fameuse prednisolone, mais elle a beaucoup d'effets secondaires. Des médicaments plus récents comme Apoquel, Atopica et Citopoint font la même chose, mais n'ont pas les effets secondaires nocifs de la cortisone.

Un aliment nourrissant pour la peau (hypoallergénique) peut également être très bénéfique pour le rétablissement de la peau.

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Allergie alimentaire.

Dans ce cas, le chien réagit de manière allergique à des substances contenues dans sa nourriture. Il est généralement allergique aux protéines animales telles que les protéines de bœuf ou de poulet. Contrairement à l'atopie, le chien souffre de démangeaisons tout au long de l'année. Il présente également souvent des troubles gastro-intestinaux.

Le traitement consiste en un régime hypoallergénique strict (pas d'autres collations entre-temps !) pendant au moins 6 semaines. Un régime hypoallergénique se compose de granulés contenant une source de protéines qui n'est normalement pas consommée par le chien (comme le canard ou l'autruche) ou des protéines hydrolysées (= protéines coupées en morceaux).

Ces aliments ne peuvent pas déclencher de réaction allergique. Pour déterminer quel nutriment est effectivement en cause, le vétérinaire peut mettre en place un régime d'élimination. Il s'agit pour le propriétaire de cuisiner à la maison pour le chien : du riz ou des pommes de terre avec un type de viande "différent" comme l'agneau, le canard, la chèvre, l'autruche, et ce pendant un certain nombre de semaines. Si le chien se porte bien, vous pouvez essayer à nouveau le poulet ou le bœuf. Si les lésions et les démangeaisons réapparaissent, le diagnostic est définitif !

 

Allergie de contact.

Cette forme n'est pas très courante. Dans ce cas, le chien est allergique à certains éléments de la maison ou de l'environnement avec lesquels la peau du chien entre en contact, comme les textiles (tapis, nouveau tissu dans le panier, etc.), les produits d'entretien, la gamelle, etc. Les lésions et les démangeaisons sont alors localisées (par exemple au niveau de la bouche en cas d'allergie à la gamelle).

Diagnostic.

Pour diagnostiquer une allergie alimentaire, un régime hypoallergénique est mis en place.

La recherche de la cause de l'allergie est souvent laborieuse. Parfois, la cause exacte ne peut même pas être trouvée et vous devrez donner des médicaments permanents pour supprimer l'allergie chez le chien. Il est important de toujours traiter les infections cutanées secondaires dues aux bactéries et aux levures, même si vous savez comment trouver et traiter la cause de l'allergie. En effet, elles ne disparaissent pas d'elles-mêmes et provoquent des démangeaisons.

Le vétérinaire commencera par une consultation et un examen général. Il procédera ensuite à l'exclusion.

La recherche de puces et d'acariens est essentielle. La lampe de Wood permet de vérifier la présence ou non de champignons. En l'absence de ces éléments, les différentes causes d'allergie doivent être envisagées.

Un régime hypoallergénique sera instauré pendant 6 semaines. En l'absence de résultats, un test sanguin et des tests cutanés pour l'atopie seront effectués.

Si ces tests ne donnent rien, une biopsie de la peau peut être pratiquée pour exclure une maladie auto-immune. Dans certains cas, après un long processus d'exclusion, la cause de l'allergie ne peut toujours pas être trouvée.

Dans ce cas, il ne reste plus qu'à poursuivre le traitement avec les médicaments appropriés et à maîtriser les démangeaisons.

Nos conseils.

Comme vous le remarquez, l'allergie chez les chiens ne peut pas être simplement diagnostiquée et traitée. La plupart des patients traversent un long parcours de plusieurs mois (voire années) avant que l'allergie ne soit maîtrisée. En tant que propriétaire, vous devez être patient et ne pas perdre espoir.

Mon conseil est le suivant : avant tout, consultez votre vétérinaire lorsque vous constatez des démangeaisons et des lésions chez votre chien. N'entreprenez pas de traitement ou de régime vous-même. Il est préférable d'obtenir d'abord un bon diagnostic. Sur Internet, il y a tellement de points de vue différents sur les allergies qu'il est impossible de faire la part des choses. La seule voie possible est celle de l'élimination des causes, en concertation avec votre vétérinaire.

Bonne chance !

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