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Chien Santé du chien

Qu’est-ce que la ménopause chez le chien ?

Peut-être êtes-vous lassé de devoir supporter ses chaleurs et attendez-vous avec impatience la ménopause de votre chienne. Mauvaise nouvelle : chez les chiens, la ménopause n’existe pas. Si les canidés n’ont pas de ménopause avérée, c’est-à-dire un arrêt total du fonctionnement des ovaires, une chienne vieillissante peut tout de même avoir des chaleurs irrégulières ainsi que des complications de santé assez graves liées aux hormones et à ses cycles.

ménopause chien

Puberté, maturité sexuelle et ménopause chez le chien

La chienne, selon la race, est pubère entre 4 et 18 mois. Les petites races ont leurs premières chaleurs très tôt. Méfiez-vous, car les premières chaleurs peuvent passer inaperçues et une grossesse chez une chienne qui n’a pas fini sa croissance peut être délétère pour sa santé. Les chiennes ont deux fois leurs chaleurs par an, et cette période dure entre 2 et 3 semaines. La période de saignement dure en moyenne 9 jours, mais des durées de 2 à 20 jours sont possibles. Pour protéger votre intérieur des écoulements, il existe des couches-culottes pour chienne. Un cycle normal est compris entre 150 et 300 jours. Une gestation quant à elle dure en moyenne 63 jours.

Vous constaterez assez rapidement une régularité s’installer et connaîtrez assez vite le cycle de votre chienne. Un retard d’un mois, surtout chez une chienne vieillissante, n’est pas anormal. En cas de doute sur une grossesse, consultez votre vétérinaire. Il n’y a pas de réelle ménopause chez les chiens. Par contre, chez la chienne vieillissante, le cycle devient plus irrégulier, la fécondité baisse et des soucis de santé peuvent apparaître à cause de la chute des hormones sexuelles. On peut parler de pré-ménopause de la chienne.

Quels sont les problèmes liés à la pré-ménopause du chien ? 

problèmes liés à la ménopause du chien

  • Grossesse non désirée

Sans l’existence d’une ménopause, une chienne non stérilisée aura des chaleurs toute sa vie. Elle peut donc avoir des chiots sur le tard. Or, s’il est dangereux de faire se reproduire une chienne trop jeune, il l’est encore plus pour une chienne âgée. À partir de 6/8 ans selon la race, la chienne risque des complications graves, voire mortelles. Les vétérinaires conseillent de faire stériliser les chiennes destinées à l’élevage à partir de 5/6 ans.

  • Grossesse nerveuse

La grossesse nerveuse peut survenir à n’importe quel âge, mais a plus d’incidence sur la santé de l’animal lorsqu’elle survient en période de pré-ménopause chez la chienne. Cette affection est due à un dysfonctionnement hormonal (la progestérone reste à un niveau anormalement haut alors qu’il n’y a pas eu de fécondation). La grossesse nerveuse a aussi une raison comportementale. Dans une meute, une chienne de rang inférieur, qui n’a pas le droit de s’accoupler, pourra s’occuper des chiots si elle a fait une montée de lait en même temps que la chienne alpha.

  • Mammite

La mammite (inflammation des mamelles) est une des complications de la grossesse nerveuse. Elle peut augurer un début de cancer des mamelles, assez fréquent chez les chiennes non stérilisées, dès l’âge de 7 ans.

  • Métrite ou pyomètre

La métrite et le pyomètre sont deux infections du système génital de la chienne. Sous l’influence de la progestérone, les muqueuses de l’utérus s’épaississent et peuvent s’infecter si des bactéries entrent dans l’appareil génital. Si vous constatez que votre chienne est abattue après ses chaleurs, ou si vous constatez des écoulements de pus, consultez très rapidement votre vétérinaire.

Comment prendre soin d’une chienne en pré-ménopause ?

Les perturbations hormonales de la pré-ménopause chez le chien provoquent des pathologies graves qui raccourcissent l’espérance de vie de l’animal. Pour éviter que votre chienne ne souffre de ces pathologies, les vétérinaires conseillent de faire stériliser votre animal jeune, dès sa puberté ou après 5/6 ans si vous destinez la chienne à l’élevage. En stérilisant votre chienne dès sa puberté, vous supprimez aussi, du même coup, tout risque de grossesse non désirée ainsi que le désagrément des chaleurs deux fois par an.

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