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Tout savoir sur le cochon d’Inde (cobaye)

Le cochon d'Inde est un petit animal fragile et sensible. Il existe différentes races de cobayes : les cochons d'Indes à poils longs, à poils lisses et à poils durs. Le cochon d'Inde aime vivre en groupe : installez-donc deux cobayes de même sexe dans la même cage. Le cobaye se nourrit de foin de bonne qualité et d'aliments frais comme l'endive, le concombre ou la carotte.

Le cochon d'Inde

Ce qu’il faut savoir avant de réaliser l’adoption d’un cochon d’Inde

Également appelé cobaye commun, le cochon d’Inde est un rongeur de taille moyenne appartenant à la famille des Caviidae. Originaire de la cordillère des Andes, il a d’abord été élevé pour sa chair dans les pays andins, avant de devenir un animal de laboratoire, puis un animal de compagnie très recherché pour son caractère câlin et placide.

Cependant, il est important de bien réfléchir avant d’adopter un cochon d’Inde car celui-ci est fragile et très sensible. De ce fait, le cochon d’Inde n’est pas l’animal idéal pour de jeunes enfants. Trop souvent considéré comme un « jouet », il peut être involontairement maltraité par des maîtres malhabiles et pas suffisamment attentionnés.

Quel cochon d’Inde adopter et comment s’en occuper ?

Tout savoir sur le cochon d'Inde

  • Les différentes races de cobaye

Les cochons d’Inde domestiqués sont issus de différentes races qui ont été largement développées par les éleveurs depuis leur arrivée en Europe et en Amérique du Nord… Elles se répartissent en trois grands groupes : les cochons d’Inde à poils lisses (dont le plus célèbre est l’unicolore poil lisse ou UPL), les cochons d’Inde à poils longs (comme le Shelty, le Péruvien, le Texel ou encore le Mérino) et les cochons d’Inde à poils durs (comme l’Abyssinien, le Rex, l’US Teddy ou encore le Lunkarya).

  • Les différentes robes des cochons d'Inde

Les différents « marquages » de robe du cochon d’Inde portent un nom précis… On distingue notamment : l'himalayen ou russe (marquage de type chat siamois, le plus souvent blanc avec le nez et les oreilles chocolat à noirs et les yeux généralement rouges), le Hollandais (avec l'arrière-train coloré, une bande centrale blanche et une tache de chaque côté de la tête qui englobe les oreilles et les yeux), l’Écaille de tortue (présentant deux couleurs disposées comme un damier et réparties de chaque côté d’une ligne centrale à partir du nez jusqu’au bas du dos), le Magpie (comme l’Écaille de tortue, mais avec du blanc et du noir intimement mêlés en dégradé), le Rouan (présente des poils blancs étroitement mêlés à une autre couleur principale, sauf au niveau de la tête de couleur unie), le Fauve (roux), le Havane (gris foncé proche du noir), le Lilas (gris plus clair que le Havane), le Gold (fauve aux yeux Rouges), le Buff (roux proche de l'orange).

  • Mâle ou femelle, pas d’importance

Au moment de choisir un cochon d’Inde, vous n’avez pas à vous préoccuper spécialement de son sexe… A priori, cela n’influe en rien sur le comportement de l’animal, tant qu’il est seul évidemment. Unique différence, le mâle est un peu plus gros que la femelle.

  • Vive la promiscuité !

À l’état sauvage, les cochons d’Inde forment un clan familial à la tête duquel on trouve un mâle, entouré de plusieurs femelles et de leurs petits. Le fait de vivre en groupe est un élément extrêmement rassurant pour cet animal qui présente très peu de défenses naturelles. Si vous le pouvez, adoptez au moins deux cochons d’Inde et installez-les dans la même cage. À défaut de vouloir vous lancer dans l’élevage intensif, choisissez plutôt des individus du même sexe… D’autant que la reproduction du cochon d’Inde est réputée bien plus délicate que celle des autres rongeurs.

  • Le cochon d'Inde à bon caractère, mais est très craintif

Le cochon d’Inde est d'un tempérament placide et se montre facile à apprivoiser. D’un naturel craintif, il a besoin de disposer d’un territoire assez vaste pour se ménager un espace individuel et s’offrir des cachettes dans lesquelles il peut se réfugier en cas de panique. Même si le cochon d’Inde mord rarement, il faut se montrer prudent lors du brossage et dès qu’on les entend claquer des dents, ce qui constitue un signe avant-coureur d’attaque. Le cochon d’Inde est un animal dit « néophobe », c’est-à-dire qu’il craint tout ce qui est nouveau et donc inconnu pour lui. La simple découverte d’un nouvel équipement (biberon, abreuvoir) remplaçant son récipient habituel peut inhiber sa consommation d’eau au point de le mettre en danger de déshydratation.

  • Le cobaye est amateur d’herbe

Le cobaye est un herbivore strict qui se nourrit essentiellement de foin de bonne qualité. C’est pourquoi il convient d’exclure de son régime alimentaire les foins uniquement constitués de luzerne, trop riches en protéines, ainsi que les mélanges de graines et les extrudés. Il doit avoir toujours à disposition de l'eau propre en abondance et du foin à volonté comme le foin des Alpages premium. Il prend généralement deux repas principaux (le petit-déjeuner et le dîner), mais aime aussi grignoter pendant la journée. Il apprécie également des aliments frais comme les plantes, les légumes (endive, concombre, carotte en petite quantité, poivron, fenouil) et les fruits, dont on se sera assuré au préalable qu'ils ne sont pas toxiques ou susceptibles de provoquer des diarrhées et autres désordres alimentaires (consultez votre vétérinaire).

  • Du jour… et de la nuit

Contrairement au hamster, noctambule, le cochon d’Inde fait preuve d’une activité continue de jour comme de nuit. Il alterne les courtes phases d’activité et les brefs repos.

Quel âge doit avoir le cochon d’Inde que j’adopte ?

Idéalement, il est conseillé de ne pas adopter un cochon d’Inde avant qu’il ait atteint l’âge de 5/6 semaines. Trop jeune, il n’aura encore été sevré et son système immunitaire risque d’en être affaibli, entraînant ainsi des retards de croissance et autres fragilités.

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