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Comment soigner le tétanos chez le chien ?

La vaccination contre le tétanos n’est pas obligatoire pour les chiens, car ils sont généralement peu sensibles à cette infection. Mais, même s’il reste relativement rare chez le chien, le tétanos peut entraîner de graves séquelles et dans les pires cas, la mort. Assez peu connus, les symptômes du tétanos chez le chien sont néanmoins caractéristiques. On vous explique comment reconnaître cette maladie et comment la soigner.

tétanos chien

Le tétanos, c’est quoi ?

Le tétanos est une maladie provoquée par la bactérie Clostridium tetani qui sécrète une toxine : la tétanospasmine. En se fixant sur le système nerveux, cette toxine provoque suractivité musculaire, spasmes et rigidité qui finissent par entraîner la mort par asphyxie. La bactérie est anaérobie (vivant dans un milieu sans oxygène) et se trouve essentiellement dans le sol, les matières fécales d’animaux (fumier) et dans la rouille. Pour que la bactérie se développe dans un corps, il lui faut nécessairement une entrée brutale qui se referme vite (très peu d’oxygène lors de la blessure). Surveillez donc particulièrement les plaies par perforation chez votre chien (clous, barbelés, morsures, épillets…), y compris sous les pattes si vous constatez une boiterie.

La période d’incubation du tétanos chez le chien varie de 3 à 18 jours, mais dans certains cas, la maladie peut se déclarer bien plus longtemps après une blessure. La bactérie détestant l’oxygène, la meilleure prévention est de bien nettoyer la plaie avec un désinfectant contenant de l’eau oxygénée.

Comment reconnaître les symptômes du tétanos chez le chien ?

symptômes du tétanos chez le chien

  • Forme localisée ou généralisée du tétanos chez le chien

Tout d’abord, il faut savoir que, contrairement aux humains, le chien peut développer un tétanos localisé, autour du foyer de l'infection. Veillez donc toujours à nettoyer les plaies de votre chien.

La forme localisée du tétanos chez le chien peut passer inaperçue. Si vous constatez que le chien a un membre raide ou une démarche raidie, consultez en urgence le vétérinaire. En effet, plus la maladie est traitée tôt, moins il y a de chance que le chien garde des séquelles. 

Qu'il se déclare sous la forme localisée ou généralisée, et quel que soit le stade de la maladie, le tétanos est traité avec un antibiotique (pour tuer la bactérie) et un sérum antitétanique (pour éliminer la toxine). À cela peut s'ajouter la prescription de décontractants musculaires, d'antidouleurs et d'anxiolytiques... selon les cas. 

  • Stade 1 du tétanos chez le chien

Les premiers symptômes de la forme généralisée du tétanos chez le chien sont une hypersensibilité à la lumière et au bruit (vous le constatez en tapant des mains) et une augmentation de la température corporelle. Les premiers signes de tétanie se localisent sur la face du chien :

  • Contraction des pupilles ;
  • Prolapsus (affaissement) de la troisième paupière ;
  • Mâchoires serrées, rictus (appelé rire sardonique) ;
  • Oreilles dressées en arrière.

Stade 2 du tétanos chez le chien

Au stade 2 de la forme généralisée, les raideurs et contractions musculaires atteignent le corps :

  • Démarche difficile ;
  • Queue droite ;
  • Raideurs des pattes, position dite en chevalet (le chien se tient raide, comme un petit cheval de bois) ;
  • Déglutition difficile.

Stade 3 et 4 du tétanos chez le chien

Le chien atteint de tétanos en stade 3 convulse, tremble et ne peut plus marcher. Au stade 4, la tétanie atteint le cœur et les poumons. Le chien meurt dans d’atroces souffrances, paralysé et asphyxié. Un chien qui a atteint le stade 3 doit être perfusé, voire intubé et mis sous respirateur artificiel. Il ne peut plus bouger et doit donc recevoir des soins de nursing pour le nourrir, lui faire faire ses besoins... Des soins qui peuvent être très lourds et coûteux.

Pensez au tétanos du chien

Aux premiers signes de spasmes et de contractions de la face ou d’un membre, emmenez votre animal en urgence chez le vétérinaire. Votre chien a peut-être contracté le tétanos et il doit être rapidement pris en charge. Les chiens qui sont soignés rapidement ont 90 % de chances de guérir complètement, mais 50 % des chiens qui ont atteint le stade 3 décèdent, et les survivants gardent de graves séquelles.

 

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