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Quelle est la durée de vie d’un chat ?

L’espérance de vie d’un chat domestique est de 15 ans en moyenne, ce qui équivaut à 76 années humaines. Grâce aux progrès vétérinaires actuels, les félins d’aujourd’hui peuvent toutefois espérer atteindre l’âge de 20 ans. La durée de vie d’un chat dépend de divers facteurs, tels que sa race, son sexe ou encore la nature de son alimentation. On estime par exemple qu’un chat d’intérieur vivra plus longtemps qu’un chat sauvage.

durée de vie d'un chat

Quel âge a mon chat en « années d’humain » ?

On entend bien souvent dire qu’il suffit de multiplier par 7 l’âge d’un chat pour obtenir son « âge d’humain ». En pratique, le calcul est un peu plus complexe : le rapport entre l’âge réel d’un chat et son équivalent en années humaines n’évolue pas de manière proportionnelle.

On peut ainsi dire qu’un jeune chat âgé de seulement 2 ans, a en réalité 24 ans en années d’humain, tandis qu’à 15 ans, il serait âgé de 76 années humaines ! Un chat de plus de 20 ans serait de son côté un « centenaire » dans notre référentiel.

Découvrez notre fiche conseil sur « Comment calculer l’âge d’un chat ? ».

Quels facteurs influencent la durée de vie d’un chat ?

espérance de vie chat

  • L’alimentation

L’alimentation joue un rôle clé dans l’espérance de vie d’un chat domestique : s’il est trop gros ou même obèse, votre chat aura en effet plus de risques de développer des troubles articulaires, digestifs ou urinaires. De même, un chat en surpoids est généralement plus paresseux. Pourtant, comme chez les humains, faire de l’exercice permet de rester en forme et d’accroître son espérance de vie !

Pour que votre chat vive longtemps, vous devez veiller à lui fournir une alimentation de qualité, qui lui permette de se maintenir à son poids idéal. Si en vieillissant votre félin souffre d’insuffisance rénale, n’hésitez pas à lui fournir une alimentation adaptée, spécialement conçue pour atténuer ses douleurs et pour l’aider à retrouver l’appétit.

  • La race

Les chats qui vivent à l’état sauvage possèdent une espérance de vie inférieure à celle des chats domestiques : ils peuvent atteindre l’âge de 12 ans, mais la plupart d’entre eux ne dépassent pas le seuil des 10 ans.

Toutefois il existe des différences de longévité même chez les chats domestiques, puisque les chats de race semblent être moins résistants que les chats croisés. Un chat de race a ainsi une durée de vie généralement comprise entre 12 et 13 ans.

  • Le sexe

Il semblerait qu’une chatte vive en moyenne 2 ans de plus qu’un mâle. Un phénomène dû en grande partie au caractère plus « bagarreur » des mâles : lorsqu’il s’agit de séduire une femelle, ces derniers n’hésitent en effet pas à sortir les griffes !

Les femelles prennent donc moins de risques que les mâles, qui partent plus volontiers en vadrouille lorsque vient la saison des amours.

  • La stérilisation

C’est notamment à cause de ce comportement des mâles qu’il est conseillé de castrer son chat. Un mâle castré est moins agressif et risque peu d’être blessé par un autre chat. Il est également moins enclin à fuguer, ce qui diminue ses risques de contracter une maladie mortelle. On estime qu’un mâle castré peut vivre 2 ans de plus !

Le constat est le même chez les femelles stérilisées, bien qu’il soit moins flagrant : la longévité d’une chatte stérilisée est supérieure d’environ 6 mois à celle d’une femelle non stérilisée.

Jusqu’à quel âge peut vivre mon chat ?

On dit du chat qu’il a 7 ou 9 vies et qu’il retombe toujours sur ses pattes. Malheureusement, lorsqu’il dépasse les 15 ans, votre chat est déjà vieux et devient en général beaucoup moins vif et vigoureux, et se rapproche peu à peu de la fin de son existence.

Mais il n’est pas rare pour autant de voir des chats dépasser aisément les 20 ans ! C’est d’ailleurs la chatte Creme Puff qui détient le record de longévité chez le chat, puisque celle-ci a vécu jusqu’à l’âge très honorable de 38 ans. Qui sait, peut-être que votre propre matou pourra lui aussi battre des records ?

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