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Tout savoir sur la gerbille

La gerbille est un petit animal attachant qui aime être manipulé. L'animal idéal pour les enfants de plus de 8 ans, de préférence doux et calmes. La gerbille vit entre 3 et 5 ans et mesure entre 15 et 20 cm et mange principalement des feuilles, brindilles, racines et graines. La gerbille adore vivre en communauté et se plaît dans un terrarium dans lequel elle pourra construire des galeries.

La gerbille

Adopter une gerbille pour un enfant : une bonne idée ?

La gerbille appartient à l’ordre des rongeurs qui font partie des mammifères. Une des caractéristiques de ces derniers est d’allaiter leurs petits grâce à la sécrétion de lait par les mamelles. La gerbille est un petit animal extrêmement sympathique qui aime interagir avec ses comparses et supporte plutôt bien les manipulations.

Mais avant d’adopter une gerbille en espérant faire plaisir à de jeunes enfants, il faut savoir que la gerbille est un animal qui n’a pas l’habitude de vivre avec les humains… Elle nécessite donc un patient apprivoisement. Même si elle se prête volontiers aux câlins, elle préfèrera les gestes experts à ceux parfois un peu maladroits des plus jeunes enfants. Attendez que vos enfants aient au moins 8 ans avant de leur acheter une gerbille.

Tout ce qu’il faut savoir avant d’adopter une gerbille

Tout savoir sur la gerbille

  • D’où vient la gerbille ?

Il existe 15 genres de gerbilles, eux-mêmes subdivisés en espèces différentes. On les trouve dans les zones désertiques, sur tout le territoire africain, en Russie, Chine, Inde, Iran et aussi en Israël, Jordanie et Arabie Saoudite. Mais la variété la plus communément rencontrée chez les éleveurs français est la gerbille de Mongolie.

  • Quelle est la taille d'une gerbille ?

Il importe de distinguer les gerbilles des gerbilles naines. Les premières mesurent entre 15 et 20 cm, les secondes entre 6 et 7 cm… Sans compter leur queue qui est au moins aussi grande que leur corps !

  • Que mange la gerbille ?

À l’état sauvage, les gerbilles sont principalement herbivores (feuilles, brindilles, racines et graines), mais ne rechignent pas à agrémenter leurs menus d’insectes, de lézards, de grenouilles, d’oisillons… et quelquefois de petits serpents ! On les dit assez gourmandes, mais attention : à l’état sauvage, les gerbilles ont une activité physique infiniment plus intense que lorsqu’elle sont domestiquées ! Moralité : leurs maîtres devront leur imposer quelques restrictions, sous peine de voir leur corpulence augmenter. Leur régime alimentaire est proche de celui des autres rongeurs. 

  • La gerbille est-elle solitaire ou non ?

La gerbille adore vivre en communauté ! Il est impensable d’adopter une seule gerbille, ce qui reviendrait à la condamner à un ennui terrible et funeste. L’idéal est d’accueillir 4 ou 5 animaux en même temps, en prenant soin de les choisir chez le même éleveur pour éviter les futurs problèmes de cohabitation. Les jouets et jeux (comme ceux que l’on met à disposition des hamsters) ne remplaceront jamais la compagnie dont raffole ce petit animal sociable.

  • De quel habitat la gerbille a-t-elle besoin ?

À l’état sauvage, la gerbille est un animal de terriers qui creuse de véritables réseaux souterrains composés de tunnels et de réserves de nourriture (elle adore faire d’importantes réserves !) Pour le bien-être de votre gerbille, il est donc capital que vous vous efforciez de reproduire en captivité les conditions de vie les plus proches de ses besoins originels. La meilleure solution consiste donc à lui fournir un terrarium composé d’un sol mêlant terre argileuse, sable, graviers, cailloux, branches d’arbres et plantes. Idéalement, vous devrez fabriquer un habitat sur mesure pour vos compagnons, les modèles disponibles dans le commerce répondant mal à ses besoins.

  • Et pour ses besoins ?

Pensez à ajouter une litière absorbante et dégageant peu de poussière. Si vous devez choisir des copeaux, préférez ceux de cèdre. Sachez que la gerbille est tellement propre que vous n’aurez à changer sa litière que toutes les deux semaines.

  • Et côté santé ?

Les gerbilles ont impérativement besoin d’user leurs dents sur des pierres à ronger… Pensez bien à leur en fournir ! Les dents des mâchoires inférieure et supérieure n’entrant pas en contact, elles ne peuvent s’user les unes contre les autres. Sans pierre à ronger, elles pousseraient donc sans cesse au point d’empêcher vos compagnons de s’alimenter. Par ailleurs, la pièce à vivre de la gerbille doit être impérativement protégée des courants d’air, d’une humidité trop importante et de variations brutales de température.

  • Quelle est l'espérance de vie d'une gerbille?

La gerbille vit généralement entre 3 et 5 ans… Ne les adoptez pas avant l’âge de deux mois afin qu’elles soient complètement sevrées et indépendantes vis-à-vis de leur mère.

Peut-on adopter une gerbille pour en faire son animal de compagnie ?

La gerbille est un animal dont il est agréable de partager le quotidien… Elle se montre active lorsque vous êtes là, ne craignant pas de sentir un peu de mouvement autour d’elle. Elle n’hésitera pas à venir vous « saluer » lorsque vous approchez de sa cage.

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