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Comment protéger mon chien contre la dirofilariose?

La dirofilariose du chien est une maladie cardiaque occasionnée par un ver lui-même transmis par la piqûre d'un moustique infecté. Cette maladie engendre des troubles respiratoires chez le chien à plus ou moins long terme. Si les traitements contre la dirofilariose existent, mieux vaut protéger votre chien des moustiques à l'aide d'un collier ou de cachets à prendre avant de se rendre dans des zones humides abritant des parasites

Protéger son chien contre la dirofilariose

Qu’est-ce que la dirofilariose pour votre chien ?

La dirofilariose est une maladie cardiaque due à un ver (appelé Dirofilaria immitis) transmis au chien par la piqûre d’un moustique infecté. Cette affection se rencontre essentiellement dans les zones tropicales, mais aussi dans le sud de l’Europe (bassin méditerranéen). Au moment de la piqûre, une larve pénètre sous l’épiderme du chien, s’y développe, avant de migrer jusqu’au cœur et de s’installer à l’intérieur des artères pulmonaires.

Ensuite, plusieurs mois (et parfois même plusieurs années) après la piqûre, le chien infecté rencontre un certain nombre de gênes au niveau du cœur, ainsi que des troubles respiratoires. Si la dirofilariose n’est pas traitée à temps, apparaît le « syndrome veine cave », forme très grave de la maladie. Dans ce cas, il est probable que, même en cas de réussite du traitement, l’animal conserve des séquelles à vie.

Protégez votre chien contre la dirofilariose grâce aux conseils de professionnels

Protection du chien contre la dilofilariose

  • Repérez les symptômes de la dirofilariose

Le premier niveau de la dirofilariose se traduit par les symptômes suivants : toux, fatigue, syncopes, perte de poids, perte musculaire, épanchements et faiblesse rénale. Le « syndrome veine cave », signe d’évolution négative de l’affection, se diagnostique à partir d’autres signes : anorexie, léthargie, affaiblissement, jaunisse, urines assombries, tachycardie.

  • Faites établir un diagnostic des vers Dirofilaria immitis

Si les symptômes décrits ci-dessus perdurent, consultez rapidement votre vétérinaire. Il pourra alors prescrire une série d’examens pour certifier qu’il s’agit ou non d’une dirofilariose. Une prise de sang permettra de diagnostiquer la présence de vers adultes, mais pas des formes larvaires de Dirofilaria immitis. Une échographie indiquera clairement les lésions typiques au cas de dilatation du cœur et des vaisseaux. Dans les deux cas, il demeure cependant difficile de déceler la maladie à ses débuts.

  • Traitez votre chien… sous le contrôle de votre vétérinaire

Les traitements permettant d’éliminer ces vers existent, mais ils sont complexes et présentent certains risques comme le choc anaphylactique (réaction allergique exacerbée susceptible d’engager le pronostic vital) ou la thrombose (formation de caillots dans les vaisseaux sanguins). C’est pourquoi la prévention demeure la meilleure solution, à tous points de vue.

  • Pensez à la prévention pour votre chien

Si votre chien est appelé à voyager dans des zones infectées (tropiques, bassin méditerranéen), éviter de l’exposer à la piqûre des moustiques. Réduisez les sorties à la tombée de la nuit, éloignez-vous des lieux humides (type marais, étangs, lacs) et protégez votre compagnon en mettant des moustiquaires aux fenêtres. Sachez qu’il existe également des colliers anti-moustiques efficaces pendant plusieurs mois. Enfin, il est possible d’administrer à votre chien un traitement préventif à base de cachets à prendre un mois avant et un mois après le séjour en zones infectées.

Que pouvez-vous faire en cas d’infestation massive de ces vers ?

En cas d’infestation massive, seule la chirurgie permettra de débarrasser votre chien de tous les vers Dirofilaria immitis.

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