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Nos conseils vétérinaires

Cheval Hygiène et soins

Entretenir votre cheval au quotidien

L'entretien de votre cheval est un travail quotidien. Quelques gestes sont indispensables à son hygiène et à sa santé et permettent aussi de vérifier l'état de sa peau, de ses membres et de ses pieds : le brossage, le massage ou encore le pansage.

Entretenir son cheval

Panser votre cheval, un moment important et complice

Dans la nature, le cheval se nettoie la peau et se débarrasse des parasites par ses propres moyens : il prend des bains de boue, se roule dans le sable ou dans l'eau et se gratte contre les troncs. Un cheval qui vit l’essentiel de l’année dans une écurie dépend  totalement du bon vouloir de son propriétaire puisqu’il ne peut plus effectuer ces gestes naturels lui-même. Un brossage quotidien débarrasse les poils de toutes les saletés, nettoie la peau et démêle les crins. C'est aussi un massage qui détend les muscles du cheval et stimule sa circulation sanguine. Le pansage est également l’occasion idéale pour déceler d’éventuelles petites atteintes, des maladies de peau ou des zones anormalement chaudes ou gonflées.

Malgré cela, si vous considérez le pansage comme une corvée, vous vous privez d’une merveilleuse opportunité pour établir le contact avec votre cheval. Pour lui, un pansage fait avec douceur est un moment agréable. Pour vous, c’est l’occasion de découvrir certains aspects de sa personnalité, donc de mieux le comprendre et de mieux le monter. La proximité physique et l'échange établissent une complicité entre l'animal et celui qui le soigne et renforcent le lien entre eux.

Les étapes à suivre pour réaliser le pansage de votre cheval

L'entretien quotidien de son cheval

  • Choisissez le bon moment

Respectez si possible son repas et sa digestion. Évitez également de le déranger pendant une période de somnolence. L'idéal est de procéder au pansage juste avant de monter.

  • Utilisez le matériel adéquat

Assurez-vous que vous disposez des outils nécessaires : une étrille (de préférence en caoutchouc), un bouchon ou une brosse en chiendent, une brosse douce et un cure-pied. C’est le matériel minimum dont vous devez disposer en permanence dans votre boîte de pansage.

  • Installez-vous confortablement

Dans la mesure du possible, il est préférable d'attacher le cheval dehors pour le brosser : cela vous permet de ne pas respirez la poussière et d’évitez qu’elle ne se redépose aussitôt sur son poil.

  • Soignez d’abord les pieds de votre cheval

Commencez par curer les pieds. Retirez le plus gros du fumier ou de la terre avec le cure-pied et grattez les lacunes latérales et médiane sans appuyer pour ne pas risquer d'entamer la corne. Si un caillou est coincé dans le pied, retirez-le. Assurez-vous qu'aucun corps étranger (grosse épine, clou...) ne s'est enfoncé dans la corne. Par la même occasion, vérifiez que le fer est bien fixé et qu'il n'est pas trop usé.

  • Ensuite étrillez

Passez l'étrille sur toutes les parties charnues (encolure, flancs, croupe, cuisses). Certains chevaux supportent qu'on leur étrille le ventre, d'autres se montrent plus réticents. Glissez la main sous la lanière et tenez fermement l'étrille. Frictionnez la peau sans brutalité, avec un mouvement circulaire. Ce geste soulève les poils et décolle la poussière et les saletés. Régulièrement, tapotez l'étrille par terre pour ôter les saletés qui s'y accumulent.

  • Puis bouchonnez

Prenez le bouchon, frottez les taches ou les zones de poils collés à rebrousse-poil. Passez-le sur tout le corps dans le sens du poil, par petits coups, avec un mouvement de poignet qui élimine la poussière. Procédez avec douceur et précision sur la tête, derrière les oreilles et sur les membres. N'oubliez pas de brosser la base des crins, le ventre, le poitrail, le creux des paturons, les coudes et l'arrière des jarrets.

  • Et enfin brossez

Prenez l'étrille dans la main gauche et la brosse douce dans la main droite. Commencez en haut de l'encolure. Donnez un coup de brosse à rebrousse-poil, un coup de brosse dans le sens du poil, puis frottez la brosse douce sur l'étrille pour la nettoyer. Continuez ainsi sur tout le corps, en respectant ce geste en trois temps. Le poil doit devenir lisse et brillant. Terminez en passant la brosse douce dans le sens du poil sur la tête et les membres.

  • N’oubliez pas la crinière et la queue du cheval

Démêlez la crinière avec le bouchon et lissez-la avec la brosse douce. Démêlez la queue en procédant mèche par mèche. S'il y a des nœuds, dénouez-les à la main.

Quelle étrille choisir pour panser votre cheval ?

Certains chevaux sont chatouilleux et supportent mal l'étrille. Il faut employer une étrille en plastique, qui est munie de poils plastifiés assez souples et non de crans comme les étrilles traditionnelles. Dans tous les cas, l'étrille en caoutchouc est préférable à l'étrille métallique. Et attention à la peau du ventre, souvent trop fine pour supporter le passage de l'étrille.

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