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Chat Maladies du chat

Qu'est-ce que la péritonite infectieuse féline?

La péritonite infectieuse féline, également appelée « PIF », est une maladie virale, incurable et mortelle, qui se transmet de chat à chat et touche donc surtout les sujets vivant en groupe. Les symptômes de la péritonite infectieuse sont une fièvre élevée, un amaigrissement et parfois un épanchement abdominal ou thoracique. La PIF ne se guérit pas et seuls existent des traitements palliatifs pour accompagner votre chat dans sa fin de vie.

La péritonite infectieuse du chat

Quelles sont les caractéristiques de la péritonite infectieuse du chat ?

Quelle que soit sa forme, la péritonite infectieuse féline (PIF) est une maladie virale touchant essentiellement les jeunes chats (moins de 2 ans) et les chats très âgés (de 10 à 14 ans). Elle se présente sous deux formes : humide ou sèche. Dans la forme humide, des épanchements liquidiens produits par le système immunitaire du chat remplissent ses cavités naturelles (thorax, abdomen…) Dans la forme sèche, un ou plusieurs organes du chat sont victimes de dysfonctionnements entraînant des affections diverses et variées.

Quelle que soit sa forme, la péritonite infectieuse féline est une maladie extrêmement grave, malheureusement mortelle dans 100% des cas.

Repérer les symptômes de la péritonite infectieuse féline

Définition de la péritonite infectieuse féline

  • Dépistez les risques

La transmission de la péritonite infectieuse féline s’effectue de chat à chat, ce qui explique que les sujets les plus fréquemment atteints vivent en groupe (élevage, refuge…) Un chat peut parfaitement être porteur du virus sans déclarer aucun symptôme. On estime généralement que le développement de la maladie peut être favorisé par un événement particulièrement stressant pour le chat : changement de maître, opération chirurgicale…

  • Repérez les symptômes de la PIF

Le chat développant une péritonite infectieuse féline affichera une fièvre élevée (au-delà de 40°C) pendant plusieurs jours, voire plusieurs semaines. Généralement, cette fièvre est suivie d’un amaigrissement, avec parfois l’apparition d’un épanchement abdominal ou thoracique (forme humide). Dans les deux cas, les symptômes sont suffisamment spectaculaires pour vous alerter… Si l’épanchement se situe au niveau de l’abdomen, la taille du ventre de votre chat sera largement disproportionnée par rapport à sa maigreur. Si l’épanchement se déclare au niveau du thorax, votre chat éprouvera une grande difficulté à respirer. Les formes sèches sans épanchement sont, quant à elles, très complexes à diagnostiquer car marquées par des dysfonctionnements comparables à ceux provoquées par de nombreuses autres affections.

  • Ne comptez ni sur la prévention, ni sur les traitements

Il est rare de devoir se résoudre à une telle affirmation… Mais il n’existe actuellement aucun vaccin disponible en France contre la péritonite infectieuse féline. Le seul test de dépistage à disposition (sur les virus de la famille des Coronavirus, auquel appartient celui de la PIF) ne permet pas de faire la différence entre tous les virus de cette famille. Rassurant en cas de réponse négative, ce test ne sera donc d’aucun secours en cas de résultat positif… Côté traitement, le constat est tout aussi décevant : l’utilisation à fortes doses de corticoïdes pour soulager le chat n’opère que de manière palliative, mais n’a aucun effet curatif.

Que faire en cas de PIF lorsqu’on possède plusieurs chats ?

Si vous possédez plusieurs chats et que l’un d’eux développe la péritonite infectieuse féline, sachez qu’il y a de fortes chances pour que vos autres chats aient été contaminés. Rassurez-vous cependant : seul un chat sur cinq développe finalement la maladie. Enfin, sachez que la péritonite infectieuse féline ne se transmet que de félin à félin ; elle n’est absolument pas transmissible à l’homme et aux autres animaux.

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