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Chat Comportement

Pourquoi les chats ronronnent-ils ?

Le ronronnement chez le chat est l'un de ses moyens d'expression privilégié. Ronronner constitue un mode de communication entre la mère et ses chatons, une façon pour votre chat de vous montrer qu'il se sent bien à vos côtés, mais aussi de se soumettre face à un autre chat qui le menace ou de soulager sa douleur.

pourquoi le chat ronronne

D'où vient le ronronnement du chat ?

Selon les spécialistes, le ronronnement du chat serait produit par la vibration du ligament de l'os hyoïde. Reliant la clavicule à la gorge, cette structure anatomique serait à l'origine de ce bruit particulier entendu aussi bien à l'expiration qu'à l'inspiration. Mais il semblerait que la question divise encore la communauté scientifique puisque d'autres chercheurs avancent l'hypothèse selon laquelle le ronronnement résulterait plutôt de la contraction des muscles du diaphragme et du larynx, ce qui entraînerait la vibration des cordes vocales. D'autres, en revanche, affirment que le ronronnement proviendrait de la vibration de la veine conduisant le sang vers le cœur. Autant dire que le ronronnement n'a pas fini d'attiser le débat scientifique !

Les différentes significations du ronronnement du chat

ronronnement du chat

  • Un mode de communication entre la mère
    et ses chatons

Si le ronronnement a su résister à l'évolution, c'est certainement parce qu'il possède une réelle utilité chez les félidés. C'est d'ailleurs dès leur naissance que les chatons expérimentent le ronronnement au cours de la tétée. Il s'agirait alors d'une manière pour le petit de signifier son contentement et son bien-être à sa mère. En réponse, cette dernière ronronne à son tour pour rassurer le chaton et lui montrer qu'elle veille sur lui. 

  • Une ode manifeste au plaisir

En grandissant, le chat va rechercher à recréer les instants de bonheur et de sérénité qu'il a vécus en tétant sa mère. Chez le chat adulte, le ronronnement survient dans les moments où l'animal se sent protégé et en parfaite harmonie avec son environnement. Il n'est pas rare que le chat recherche l'affection de son maître. De nombreux chercheurs mettent d'ailleurs en avant le caractère apaisant du ronronnement qui est utilisé dans le cadre de la ronronthérapie chez l'homme.

  • Une manière de se soumettre

Le ronronnement est également un outil social pour le chat, qui l'utilise généralement pour se soumettre face à un congénère menaçant. C'est en émettant ce bruit caractéristique que l'animal domestique indique à celui qui lui fait face qu'il n'a pas l'intention de se confronter à lui. Il se place alors en situation d'infériorité. Dans ce type de situation, on pourrait comparer le ronronnement à un drapeau blanc que l’animal brandirait pour signifier sa capitulation. 

  • Une façon de soulager la douleur

Comme pour tenter d'apaiser la douleur qu'il ressent, le chat souffrant ronronne. Pour certains spécialistes, le ronronnement du chat permettrait d'augmenter la production d'endorphines, c'est-à-dire d'une hormone qui a pour effet, en outre, d'accroître le seuil de tolérance à la douleur. Il s'agirait davantage d'un mécanisme de défense que l'animal mettrait en route pour s'auto-guérir. Le chat aurait recours au ronronnement lorsqu'il souffre aussi bien physiquement que psychologiquement. Il n'est pas rare, ainsi, que le ronronnement soit le signe d'un stress accru ou d'une grande angoisse.

Votre chat ne ronronne pas, est-ce normal ?

Certains chats sevrés très tôt ne ronronnent que très peu, voire jamais, puisqu'ils n'ont pas eu le temps d'explorer ce mode de communication avec leur mère. Parmi ceux-ci, certains vont l'expérimenter au cours de leur vie adulte tandis que d'autre ne ronronneront pas. Ils n'en seront pas pour autant malheureux. Le cas est un peu différent chez un chat qui a arrêté de ronronner brutalement. L'arrêt du ronronnement peut ici être la manifestation d'un mal-être chez l'animal. On observe ce type de comportement chez le chat d'appartement qui est en chaleur. Il signifie ainsi à son maître qu'il souhaite sortir et qu'il ne vit pas bien le fait d'être enfermé.

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