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A quoi servent les moustaches du chat ?

La réponse est simple : à se déplacer ! Un chat a besoin de ses moustaches pour appréhender correctement son environnement. Sans elles, il risque de marcher de manière maladroite et pataude. Les moustaches du chat sont des organes sensoriels indispensables, qui l’aident à détecter les mouvements, même dans l’obscurité. Le véritable nom des moustaches du chat est « vibrisses », et il n’est d’ailleurs pas le seul à en posséder : le rat, le cheval ou même le phoque en ont aussi !

à quoi servent les moustaches du chat

Combien de moustaches a un chat ?

Le nombre de moustaches chez un chat varie d’un individu à l’autre, mais l’on compte en général entre 8 et 12 vibrisses de chaque côté du museau. Il s’agit de poils plus solides et épais que le reste du pelage, composés eux-aussi de kératine. La zone d’implantation des moustaches du chat est particulièrement riche en terminaisons nerveuses, ce qui explique l’extrême sensibilité de ces organes.

Un chat ne possède pas uniquement des moustaches autour du nez, des vibrisses sont aussi présentes au-dessus de ses yeux et à l’arrière de ses pattes au-dessus des coussinets.

Comment le chat se déplace-t-il à l’aide de ses moustaches ?

utilité des moustaches du chat

  • Mesurer la largeur d’un passage

Grâce aux vibrisses qui parsèment son corps, le chat a parfaitement conscience de sa propre largeur et peut déterminer s’il lui est ou non possible de se faufiler dans un passage étroit. Comme on le sait, les chats ont parfois l’étonnante faculté de se glisser dans de minuscules interstices !

Cela explique pourquoi les moustaches du chat sont généralement si longues : elles l’aident à mesurer sa propre taille !

  • Détecter les variations de l’air

Avec ses moustaches, le chat peut capter les variations de l’air qui l’entoure. Il peut ainsi déterminer quelle est la force et la direction du vent : s’il chasse, il fera alors en sorte de dissimuler son odeur, en se positionnant face au vent. Grâce à ses vibrisses, le chat est tout à fait capable de chasser la nuit, puisqu’il parvient à se déplacer et à repérer facilement ses proies, même dans l’obscurité. C’est pour cela qu’il est si doué pour attraper ses jouets !

Il s’aide également de ses moustaches pour effectuer des sauts. Les vibrisses perçoivent le frottement de l’air, ainsi le chat peut ajuster la force qu’il insuffle à son bond. De la même manière, c’est grâce à ses moustaches qu’un chat parviendra – presque – toujours à retomber sur ses pattes : les vibrisses l’aident à déterminer à quel moment il lui faut se retourner pour atterrir de manière optimale.

  • Éviter les obstacles

Les vibrisses du chat disposées autour de son nez, au-dessus de ses yeux et à l’arrière de ses pattes lui permettent de capter les obstacles qui l’entourent. Cette disposition particulière lui évite donc de se cogner ! C’est également pour cela que le chat n’a aucun problème à se déplacer la nuit : pour avancer, il fait autant confiance à ses capteurs sensoriels qu’à ses yeux.

Lorsque le chat trouve une proie, il utilise ses moustaches pour la localiser précisément. En effet, si le chat a une excellente vision nocturne, celle-ci laisse à désirer lorsque vient le jour. Et surtout, il voit très mal de près ! Grâce à ses moustaches, il peut attraper plus facilement les proies qui se situent juste sous son nez.

  • Indiquer son humeur

Pour évoluer sereinement dans son environnement, le chat doit également pouvoir communiquer ses émotions à ceux qui l’entourent, qu’il s’agisse de ses maîtres ou de ses congénères.

Des moustaches tendues vers l’avant seront par exemple le signe d’un certain stress chez votre chat, tandis qu’elles seront plaquées contre ses joues s’il est en colère. Un chat détendu laissera ses moustaches droites et positionnées souplement. Bien entendu, il faut également analyser le comportement du chat dans son ensemble pour déterminer son humeur : la position de ses oreilles, de sa queue, ses feulements, etc.

Est-ce que les moustaches d’un chat repoussent ?

Une minute d’inattention, et votre enfant en profite pour faire une nouvelle « coupe » au chat de la famille ? Pas de panique, bien que cela prenne un peu de temps, les moustaches de chat finissent par repousser. Mais comme votre félin en a besoin pour s’orienter et se déplacer facilement, il risque de se trouver perdu durant quelques temps. Un peu comme si vous deviez, de votre côté, marcher en gardant les yeux fermés !

 

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